Warner Discovery Merger «  The Great Escape  » pour AT&T – Blog d’actualités et de divertissement Comics Talk

Le géant des télécommunications AT&T a annoncé lundi un accord pour combiner son unité de contenu WarnerMedia avec Discovery, ouvrant la voie à l’un des plus grands studios d’Hollywood pour rivaliser avec les géants des médias Netflix et Disney. À l’heure actuelle, HBO Max est classé 7e en streaming juste derrière Hulu sur le marché convoité du streaming.

En vertu de cet accord, AT&T réexaminera son acquisition de 85 milliards de dollars de Time Warner, qui a été clôturée il y a un peu moins de trois ans et formera une nouvelle société de médias avec Discovery. L’accord créerait une nouvelle entreprise, distincte d’AT & T, qui pourrait être évaluée à 150 milliards de dollars, dette comprise, selon le Financial Times.

AT&T a déclaré qu’il recevrait un montant combiné de 43 milliards de dollars sous forme de paiement en espèces, de dette et de rétention de certaines dettes par WarnerMedia. Les actionnaires d’AT & T recevraient des actions représentant 71% de la nouvelle société, tandis que les actionnaires de Discovery en détiendraient 29%, a-t-il ajouté.

S’il est approuvé par les régulateurs, l’accord annule efficacement le plan de plusieurs années d’AT & T visant à combiner le contenu et la distribution dans une société intégrée verticalement. Les sociétés ont déclaré que l’accord devrait se conclure au milieu de 2022. AT&T a déclaré que le président et chef de la direction de Discovery, David Zaslav, dirigera la nouvelle société, qui aura un nouveau nom annoncé à l’avenir. Le conseil serait composé de 13 membres, sept initialement nommés par AT&T, y compris le président, et Discovery nommerait six membres, dont Zaslav.

Il est facile de comprendre que la direction actuelle de WarnerMedia regarde par-dessus son épaule, ne sachant pas ce que cela signifie pour son avenir lors de la fusion Warner-Discovery. AT&T possède CNN, HBO et Warner Bros. après avoir acquis Time Warner, renommé depuis WarnerMedia. Les chaînes de Discovery incluent Animal Planet, TLC et Discovery Channel.

Zaslav a déclaré lors de l’appel à la presse lundi qu’il pensait que la société fusionnée serait en mesure de se différencier des meilleurs services de streaming comme Disney + et Netflix en offrant une combinaison d’actualités et de sports en plus de ses propriétés de divertissement comme «Game of Thrones» et Harry Potter. .

Diller, le président d’IAC et d’Expedia, a qualifié la fusion WarnerMedia-Discovery de «grande évasion» pour AT&T. «C’est le pouvoir du monopole. Ma Bell devrait être morte et enterrée maintenant », a-t-il déclaré, se référant à l’ancien surnom d’AT & T lorsque la société s’appelait Bell Telephone.

Dans cette opinion des écrivains, la fusion est un vote de «non confiance» dans les chefs actuels de WarnerMedia et le désinvestissement ultime de l’argent quotidien perdant des entreprises dans les médias. Les affaires sont les affaires et avec l’ajout du nouveau sang «le président et chef de la direction de Discovery, David Zaslav», ils espèrent qu’il pourra justifier leur investissement initial de 85 milliards de dollars.

Alors, qu’est-ce que cela signifie pour l’industrie du divertissement et les propriétés intellectuelles de DC? Très probablement, ce sera comme d’habitude pour l’année prochaine jusqu’à ce que l’accord soit finalisé avec un éventuel mouvement de gestion, car chaque personne décide de garder le cap chez Warner ou de quitter le navire. Les projets télévisés et cinématographiques en préparation seront examinés mais se dérouleront comme prévu. Les accords contractuels seront honorés mais les nouveaux projets ne seront pas forcément dotés du feu vert avec l’incertitude de l’avenir.

DC Comics, qui était déjà en difficulté, fera un gros effort pour justifier de ne pas être vendu après la fusion. Comme nous en avons discuté dans un article précédent « LE DERNIER STAND DE DC COMICS?«Les« pouvoirs en devenir »pourraient simplement vendre les propriétés de la bande dessinée pour les débarrasser d’une situation de perte d’argent.

Dans le domaine financier, l’argent fait tourner le monde. Je suis sûr que Zaslav examinera tout dans le nouveau Warner-Discovery à travers une lentille rentable et coupera la graisse là où il l’entend. Il l’a fait avec Discovery et l’a rendu très rentable. Rien n’est sacré, même les personnages emblématiques des DC Films. Zaslav, comme on nous le dit, est aux commandes et pourrait mettre en place Warner-Discovery pour être vendu à Disney, Apple, Amazon ou NBC, Peacock Plus puisque c’est là qu’il travaillait auparavant.

Imaginez la Justice League produite sous Kevin Feige. Il est fort probable que tout changement dans la DCU sera calculé et ne se produira pas rapidement. Zaslav a exprimé la préservation des actifs précieux de WarnerMedia pour l’avenir, mais cela ne signifie pas qu’ils ne seront pas examinés s’ils ne deviennent pas rentables.

Cela met en place de nombreuses possibilités, y compris la vente à juste titre de toutes les propriétés intellectuelles et physiques de WarnerMedia et Discovery. Séparer AT&T de WarnerMedia et créer sa propre société signifie qu’ils peuvent vendre leur participation dans la nouvelle société et se dessaisir de Warner-Discovery s’ils le souhaitent à l’avenir. Je suis sûr qu’AT & T voit cela comme une situation gagnant-gagnant, mais cela pourrait être un jeu pour les fans.

Mon sentiment est que l’ancien Warner Bros. avait besoin d’un changement majeur pour rompre avec la direction réveillée selon laquelle une grande partie de la programmation penche. J’espère qu’ils reviendront à l’histoire populaire racontant les désirs du public. Chez Comics Talk, nous garderons nos oreilles sur le rail pour entendre quand le train de nouvelles descendra sur la piste de divertissement des super-héros.

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